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马斯克披露星际飞船新用途:充当太空望远镜和人造重力平台

来源:原创    更新时间:2021-07-08 13:04:09    编辑:星谷下载    浏览:93

美国太空探索技术公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在最新的推文中表示,该公司已经在考虑如何在太空中以更多方式利用星际飞船。


马斯克此前已经公开兜售了自己的部分想法,包括利用“货运星际飞船”(Cargo Starships)来清理太空碎片,或使用一次性的精简版超重型火箭变种以迅速将大型飞船发射到更远的太空中。

现在,马斯克表示,SpaceX也在考虑将星际飞船“栓系”在太空中,为在行星间旅行数月的乘客创造一种人造重力,或者将整艘星际飞船变成比哈勃更强大的一体化轨道天文台。

与此同时,包括天体物理学家、诺贝尔奖得主索尔·珀尔马特(Saul Perlmutter)等人在内,已经在考虑将星际飞船作为“太空巴士”来运载并运行大量科学有效载荷的载体。虽然星际飞船已经多次被提出作为未来主要任务发射服务的工具,但飞船本身的功能也开始受到关注。

2021年迄今为止,星际飞船还没有进入过太空或进行轨道飞行,但SpaceX离实现这些里程碑已经不远。最终,也许仅仅几年以后,星际飞船将被成功发射到轨道上并在轨道上飞行几十甚至数百次,成为成熟而可靠的航天器。

           

马斯克在推文中称:“是啊,那太酷了!同时,利用飞船本身充当新的巨型望远镜平台,整个新望远镜的分辨率可能超过哈勃望远镜十倍。我和珀尔马特聊了聊,他说他想这么做!”

届时,星际飞船本身可能充当能够持久运行的科学航天器,利用“太空巴士”提供充足的动力、推进、热管理、导航和通信能力。这将包括对星际飞船进行大量改造,以创建巨大的太空天文台,以及其他许多可能用途。

考虑到星际飞船的低生产成本优势,9米(约30英尺)的直径,以及将至少100吨有效载荷运送到低地轨道(LEO)的能力,在飞船上装备大型望远镜和科学仪器并非不可能。也许更重要的是,大幅减少有效载荷限制可以在航天器、仪器设计上实现重大创新,从根本上降低成本,同时提高可靠性、冗余性和性能。

           

与此同时,马斯克表示,SpaceX也在考虑将载人星际飞船栓系起来,并围绕系绳中心旋转,为宇航员在地球、火星和其他行星之间进行长达数月的旅行创造人造重力。

自2016年SpaceX首次宣布星际飞船项目以来,栓系重力概念就始终在粉丝圈中流传。NASA和其他机构已经对此研究了几十年,但除了在20世纪60年代的“双子座”任务中进行过短暂测试外,还没有进行过真正的实验。

对于星际飞船来说,轨道加油技术可以很容易地让SpaceX将宇航员在地球-火星之间的穿越时间缩短到100天或更短,使宇航员保持在微重力下的时间明显少于国际空间站(ISS)上的宇航员。人造重力在3个月太空旅行中到底有何价值目前还不明确,因为要使这样的系统发挥作用需要更多工作要做。

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