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SpaceX再送88颗卫星上太空,今年发射总数近900颗

来源:原创    更新时间:2021-07-04 10:32:38    编辑:星谷下载    浏览:98

美国太空探索技术公司(SpaceX)使用猎鹰9号火箭(Falcon 9)成功完成Transporter-2任务,将88颗卫星同时送入太空。加上这些卫星,SpaceX今年发射卫星总数量达到近900颗。

Transporter-2任务是SpaceX为削减卫星发射成本,而提出的小型卫星共享火箭发射(SmallSat Rideshare Program)计划的第二次任务。

一、两级助推器将88颗卫星送入运行轨道

SpaceX猎鹰9号火箭于美国东部时间6月30日下午3点31分,从美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角太空军基地(CCSFS)升空,这是SpaceX今年第20次进行发射,也是猎鹰9号火箭第一级助推器的第8次发射。

大约10分钟后,第一级助推器在SpaceX的1号着陆区(混凝土制造)着陆,这是1号着陆区自去年12月以来首次用于火箭着陆,之前助推器通常降落在航海无人机上。

与此同时,猎鹰9号的第二级助推器将装有88颗卫星的运载工具推向太阳同步轨道或极地轨道。这88颗卫星中有36颗小型卫星装载在美国Spaceflight公司制造的新型有效载荷适配器上。

二、88颗卫星来自多个政府机构或企业

小型卫星市场处于不断增长状态,之前这些小型卫星只能搭大型卫星发射任务的便车,才能发射。SpaceX小型卫星共享发射计划的单颗卫星发射价格是100万美元起,SpaceX更便宜的发射服务,让大小类似鞋盒尺寸的小型卫星市场重新活跃起来。

88颗卫星中,有美国太空发展局(SDA)的五颗。这5颗会被SDA用来进行两项实验,一项测试太空中的激光通信情况,另一项是测试太空数据处理(一种将耗时地面终端排除在等式之外的方法)独立实验情况,看是否能支持SDA的目标:实现以前所未有的速度与舰船和武器系统进行通信。除了这5颗,SDA还计划在未来几年内再发射两批卫星来建立卫星通信网络。

这次的卫星里面还有来自美国HawkEye 360公司的一组卫星(用来收集无线电数据),卢森堡Kleos公司的一组卫星(用于为商业和政府客户“检测和定位海上无线电传输频率”),美国Tyvak公司的两颗纳米卫星。

Transporter-2任务将SpaceX自1月下旬以来发射的卫星总数增加到近900颗——几乎是2020年之前全世界发射的卫星数量的两倍。

三、发射延期,马斯克对FAA禁飞规则有不满

SpaceX原计划是在周二进行Transporter-2任务发射,但是火箭升空前11秒时停止发射,并将推迟到周三,原因是一架私人直升机进入了联邦航空管理局(FAA)为发射任务专门封闭的领空。SpaceX的CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)在他的推特中说,FAA的禁飞区设置有些“大得不合理”,并抨击FAA的规定是“破坏性的”。其他航空公司和议员们长期以来也有类似的不满,认为FAA的空域规则过时且低效。

航空公司飞行员协会主席支持马斯克的推文,他说:“我们同意会有更好的方法,并随时准备与SpaceX、FAA以及其他机构合作,来整合国家全部空域用户的安全需求。”

上个月,美国议员们在一次听证会上就FAA空域规则问题,向FAA太空主管韦恩·蒙蒂思(Wayne Monteith)施压。蒙蒂思表示,经过多年的研发,FAA的空中交管方面的新系统应该可以在“未来几个月内”进行运营测试。

结语:卫星发射“共享”模式让更多卫星到太空

今年一月,SpaceX进行Transporter-1任务成功发射143颗卫星,然后这次的Transporter-2任务成功发射88颗卫星。拼运载火箭的操作,让更多的小型卫星可以以相对更便宜的价格进入太空。

卫星发射机构要实现将多种类型、不同质量的卫星,分别送入不同预定轨道还是存在许多难点的,例如推力问题、定轨问题、分离问题等。不过由于共享发射产生的价值巨大,很多国家都在尝试这种商业化卫星发射共享模式,除了美国SpaceX之外,中国在今年4月也开启了商业“共享火箭”模式。

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