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SpaceX披露星际飞船首次轨道飞行进展 最早八九月份试飞

来源:原创    更新时间:2021-06-17 01:40:01    编辑:星谷下载    浏览:143

美国太空探索技术公司SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)出人意料地披露了建造35台猛禽发动机的进展,这些发动机将为星际飞船即将进行的首次轨道发射提供动力。

很明显,肖特维尔在这段事先录制的演讲中做了精心安排,包括可以看到工厂车间里竖立的屏幕,上面透露了星际飞船首次轨道发射的进展。这幅图清晰地描绘了星际飞船上级和超重型火箭助推器的尾部,显示出SpaceX已经“发运”了这两大部件集成发射所需的35台猛禽发动机中的至少11台。

就在三个月前,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)证实,该公司计划在2021年7月之前尝试对星际飞船进行首次轨道发射。两个月后,监管文件披露了发射尝试的更多具体细节,表明星际飞船和超重型火箭助推器首次联合发射将在太空中停留约80分钟,然后重新进入大气层,并在夏威夷海岸溅落。

不久之后,马斯克又透露,SpaceX将超重型火箭助推器的发动机数量从28台增加到29台,并暗示即使是在最初的几次轨道发射尝试中,也将使用29台发动机。再加上星际飞船上使用的三台海平面和三台真空优化的猛禽发动机,星际飞船和超重型火箭助推器共需要35台猛禽发动机。有迹象表明,这两大部件将在不进行任何回收尝试的情况下发射,为此SpaceX可能需要大幅提升猛禽发动机的产量,以满足这种前所未有的发动机需求。

总而言之,SpaceX将需要制造、认证并交付至少35台猛禽发动机,才能为星际飞船和超重型火箭助推器提供所需全部动力。最终,SpaceX的目标是每年制造数百台猛禽发动机,为数十艘星际飞船和超重型火箭助推器提供支持,但猛禽发动机在两年多前才开始全面综合地面测试。

尽管面临着这些挑战,但SpaceX似乎已经克服了这些挑战。肖特维尔表示,该公司位于加州霍桑的主要工厂已经“发运”了星际飞船和超重型火箭助推器首次轨道试飞所需的近三分之一发动机。在这种情况下,“发运”可能意味着这11台发动机已经离开工厂,前往得克萨斯州的麦格雷戈机场进行测试。

其中几台发动机可能已经通过了资格测试,并被交付到博卡奇卡。事实上,上周末就有两台新引擎到达了SpaceX的星际飞船工厂。然而,数十台猛禽发动机不可能短时间内送达博卡奇卡。在过去两年中,SpaceX总共向博卡奇卡发运了30到35台猛禽发动攻击。不过在星际飞船首次轨道发射尝试之前,也就是今年第三季度,SpaceX可能需要在两个月内交付约35台猛禽发动机。

也许在SpaceX发布的星际飞船发射预告片中,最有趣的部分是出现了25天倒计时牌,这意味着在接下来的2~4周内会发生某些重大事件。考虑到倒计时牌上显示的重点是“发动机装运”,这很可能意味着第35台猛禽发动机发运的内部目标日期。如果SpaceX要实现这一目标,所有35台发动机可能要在7月初离开工厂,并在随后几周内完成资格测试,并在7月底前送达博卡奇卡。

假设SpaceX能在7月底前完成35台猛禽发动机的发运和资格测试,星际飞船和超重型火箭助推器的首次轨道试飞可能会在8月或9月进行。即使有所拖延,今年年底前也肯定能够实现目标。

除了发动机问题,影响星际飞船首次轨道试飞的因素还包括环境评估。根据评估结果,SpaceX可能还需要进行更详细的调查,以便最终形成环境影响报告书。只有在这过程完成后,美国联邦航空管理局(FAA)才会为轨道试飞发放许可证。

但据熟悉许可过程的消息人士透露,这些审查可能不会在7月份之前及时完成。这意味着,为了继续遵守联邦规定,SpaceX很可能不得不推迟目标发射日期。在提交给联邦通信委员会(FCC)的文件中,SpaceX将2021年6月20日至12月20日之间列为“请求运行期”,其很可能在这段时间内完成轨道试飞。

到目前为止,SpaceX只试飞了星际飞船的几种早期原型。这些测试都是相对低速的“跳跃”测试,即飞行器在尝试直立着陆之前低空短途飞行。到目前为止,在五次这样的试飞中,只有一次着陆成功。

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