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揭秘马斯克星际基地:他距离登陆火星还有多远?

来源:原创    更新时间:2021-11-07 11:35:12    编辑:星谷下载    浏览:55


美国太空探索技术公司SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)正致力于建设名为“星际基地”(StarBase)的城市,这里将成为其通往月球、火星和其他太空深处的航天港。如果计划进展顺利,这个雄心勃勃的航天港可能会成为每年多次向月球和火星发射飞船的起点。

马斯克毫不掩饰其在火星上建立永久基地的意图,但他的最新冒险是在地球上建立其自己的城市。在得克萨斯州南部博卡奇卡的SpaceX发射场附近,马斯克的想法是把这座城市称为星际基地。这里将容纳所有在发射场工作的人员,那些打算搭乘该公司飞船进行太空旅行的人,并成为那些想要见证火箭发射壮观场景的游客的旅游目的地。

早在今年3月份,他就宣布将向得克萨斯州布朗斯维尔地区捐赠3000万美元,以启动该项目。其中2000万美元将用于县级学校,另外1000万美元将用于振兴布朗斯维尔市中心地区。马斯克现在鼓励人们搬到得克萨斯州。他通过推特表示,星际基地将在短短几年内迎来数千名居民。他说,他正计划招聘大批新的工程师、技术员和其他专业人员。

马斯克希望,最终星际基地将成为人们前往火星的起点,每艘强大的星际飞船每次能够运送大约100人前往这颗红色星球。但当他们为飞行做准备时,需要的生活空间和基础设施只有城镇或城市才能提供。因此,将博卡奇卡村改造成星际基地可能对马斯克实现太空探索的愿景至关重要。

马斯克于2021年2月底到3月初开始建立自己的城市,当时他正式与卡梅伦县政府接触。马斯克表示将遵守所有相关法规,任何申请最终都将依据适用的法律进行评判。在美国联邦航空管理局(FAA)进行了广泛的环境评估后,SpaceX于2014年宣布,打算在美国墨西哥湾海岸的博卡奇卡村建造发射设施。

得克萨斯州商业协会首席执行官格伦·哈默(Glenn Hamer)说“自由市场经济的中心在得州。马斯克正在谈论向火星发射火箭,这类活动在这里没有太多阻力,人们真的觉得天空是无限的。”

以往,SpaceX的猎鹰火箭发射场都是从NASA和美国政府租赁的,而博卡奇卡基地则完全属于该公司所有。博卡奇卡是马斯克最大胆太空交通工具的家园。这种系统由同名的星际飞船和名为超重型巨型火箭组成,后者将把飞船送入太空。它不同于以往的任何尝试,一旦完成,将是有史以来发射的最强大火箭系统。

位于莱斯特的国家航天中心官员乔什·巴克(Josh Barker)说:“这真是一个雄心勃勃的项目。这与SpaceX是如何取得今天的成就有关,我认为他们从不害怕尝试。”

因此,SpaceX取得了领先地位。与太空机构传统上使用的小型载人太空舱不同,星际飞船堪称是跨时代的设计。它高50米,直径9米,大部分内部空间将都可充当生活区,或被改造为运载货物空间。将星际飞船送入太空的超重型火箭高70米,最初将由29个猛禽发动机提供动力,这些发动机也是由SpaceX在得克萨斯州制造。

星际飞船和超重型火箭堆叠起来的高度接近120米,几乎比美国宇航局在20世纪60年代末、70年代初用来运送宇航员到月球表面的“土星5号”(Saturn V)火箭还要高10米。超重型火箭的推力几乎是NASA月球火箭的两倍。而且不像土星5号那种一次性火箭,星际飞船和超重型火箭都可重复多次使用。在任务结束时,两个主体部分都可垂直降落在发射台上。

发射场的建设速度非常快,主要的建设工作在2016年正式开始,但在2019年就准备测试发射。这种加速度已经成为SpaceX的重要标志,马斯克本人就是个充满干劲儿的人。

博卡奇卡的首次大型试飞在2020年12月进行,当时一艘星际飞船原型被发射到空中测试垂直着陆系统。虽然几乎成功了,但它在与发射台接触时爆炸了。在2021年5月5日一艘星际飞船成功着陆之前,该公司还进行了四次试飞。 早在今年3月,SpaceX开始将博卡奇卡基地称为星际基地,现在该公司正准备将星际飞船和超重型火箭组合进行首次轨道测试飞行。

SpaceX花了大约16个月的额外建设,在发射场建设轨道发射台。这包括超重型火箭使用的发射台,可以将星际飞船吊到超重型火箭顶部并在点火之前维持整个系统稳定的发射塔,在火箭发射前负责储存燃料和其他液体的储罐设施。此外,发射塔上还安装了两个巨大的机械臂,它们被称为Mechazilla,主要用于捕捉返回的超重型火箭,并帮助它在发射台软着陆时保持稳定。

不管马斯克在发射场附近建造城市的计划是否获得批准,星际基地无疑将成为地球上最重要的发射场之一,这是因为将NASA宇航员送回月球表面的飞船将从这里发射。该机构已经选择星际飞船作为他们“阿尔特弥斯”(Artemis)重返月球计划的载人着陆器。

虽然NASA宇航员将从佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射,但他们所乘坐的“猎户座”(Orion)乘员舱将不会在月球表面着陆。取而代之的是,一艘无人驾驶的星际飞船将从博卡奇科提前发射,并驻留在绕月轨道上,等待猎户座太空舱的到来,与之对接,并允许宇航员转移过去。然后他们将驾驶星际飞船降落到月球表面,任务完成后再返回。

这将是马斯克火星探索最终目标的彩排。尽管这听起来仍然像科幻小说,但巴克认为我们不应该低估马斯克到达火星的雄心。他说:“我们认为马斯克能把事情做好,他也有做这件事的动力。”

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